Создание семьи у славянских народов вообще и у украинцев в частности, не обходилось без тщательной подготовки приданого невесты, часть которого она создавала своими руками. Свадебные полотенца, именуемые на украинских землях красивым словом "рушники", тоже входили в число вещей, которые будущая хранительница семейного очага должна была вышить на длинном хлопковом или льняном полотне. Традиционно на свадьбе ожидалось до двух-трех десятков полотенец, предназначенных для различных ритуальных целей. До наших дней дошло всего 5 рушников: один — под каравай, один — для перевязывания рук, два — на иконы Божьей Матери и Иисуса Христа, которыми благословляют пару и один — под ноги венчающимся. Иногда на современных свадьбах, и вовсе, используют только один рушник для венчания — тот, на который жених и невеста становятся во время принятия брака в церкви. Он считается самым важным артефактом молодой семьи, так как символизирует ее счастливое будущее.

Чтобы расшитое ритуальное полотенце могло действительно принести благополучие, достаток, мир и добро, оно должно быть украшено соответствующим образом. В старину девушки на выданье самостоятельно вышивали на таких рушниках ключевые элементы, способные повлиять на судьбу. Как правило, они изображали либо обильно цветущее дерево жизни, либо красивые сложные узоры, в которых переплетались зашифрованные символы и обереги. Последние должны были спасти брак от напастей, подарить ему хорошее потомство, обеспечить семью хлебом и т. д. От нынешних невест уже никто не требует, чтобы они расшивали 3-х или 5-метровое полотно. Девушки всегда могут купить свадебный рушник в магазине, заранее поинтересовавшись у мам и бабушек о главных семейных символах и традиционных узорах, которые приносили счастье.

Требования к свадебному рушнику

У правильного свадебного рушника должен быть соблюден целый ряд специфических правил. Во-первых, он должен делиться на две части: мужскую (куда становится жених) и женскую (куда становится невеста). Вышивка должна быть на обоих сторонах, идентичная или почти идентичная, но ею должно быть заполнено не менее 1/4 каждой половины. Во-вторых, полотно должно быть однородным, без дыр и декоративных вырезов. Никаких кружев и тесьмы тоже быть не должно, ведь по сути рушник — это символ семейной жизни, вектор ее направления, а значит он должен быть ровным и гладким, чтобы не принести молодым горя, разочарований и потерь.