Каждый день появляются какие-то новые модели и приборы оптического назначения. Но, несмотря на их все растущее количество, удобство биноклей удерживает их на первом месте. Многие хотя бы раз держали бинокль в руках или полевой или, сидя в театре и разглядывая театральную постановку из удаленной ложи. Ценовая политика делает их доступными, и дешевые бинокли вовсе не являются некачественными. Есть у биноклей три элемента, которые можно назвать основными: объектив, окуляр и призма, имеющая возможность оборачиваться.

Тем не менее, даже при такой простой конструкции бинокли имели возможность трансформироваться в современные бинокуляры, стильно оформленные и оснащенные большим количеством функций. Теперь с ними можно наблюдать за объектами даже в темноте, вести астрономические наблюдения, обнаруживать наземные объекты, определять расстояния до цели и вести полноценные наблюдения с морского или воздушного транспорта.

По габаритам бинокуляры делятся на классических представителей и компактные приборчики. Сфера применения более разнообразна: полевые, для охоты, морские, для армейских целей и даже астрономических наблюдений. С компактными приходят на концерты, спортивные мероприятия, берут их в походы и путешествия. Они хороши не только маленьким размером, но и легким весом, имеют хорошую кратность (1 к 10) и широкий обзор.

Классические одинаково уместны и на охоте, и в поездке. Их выбирают по техническим характеристикам, хотя многие обращают внимание и на внешнее оформление. Предназначенные для охоты бинокли окрашивают в камуфляжную раскраску, морские укрепляют повышенной защитой от влаги и т.д.

При выборе обратить внимание следует на оборачивающую систему. Во всех биноклях призменного типа используют призмы Порро или Руф. С призмами Порро оси окуляра не совпадают с осями объектива, что увеличивает ширину биноклей, но улучшает изображения в трехмерном варианте. Бинокли с призмами Руф обладают более легкой конструкцией и легким весом, но лишь, если и объектив у них небольшой.

Кроме оборачивающей системы, нужно учитывать и увеличение как ключевую характеристику любых биноклей. Некоторые бинокли могут увеличивать объекты в 30 раз, но стандартного увеличения в 8-10 вполне достаточно для простых наблюдений на природе. Высокая кратность увеличивает и вес, и размер прибора, а это уже делает его использование некомфортным.