Предназначение оружия заключается в поражении любой цели или для использования, как средство нападения или защиты. Пневматическое оружие относится к ряду стрелкового оружия. Его действие простое – на снаряд воздействует сжатый газ, находящийся под давлением. Пневматические пистолеты предназначены для спортивной стрельбы, для развлечений в разрешенных зонах, для охоты на мелких зверей, птицу. Обычно, мощность таких пистолетов не превышает 7,5Дж. Такие пистолеты подразделяются на гладкоствольные - стреляют шарами из стали, и с нарезным стволом - стреляют пулями из свинца.

Существует четыре типа действия всех пистолетов. Газобаллонные пистолеты – компактные, неприхотливые, дешевые с гладким стволом (боеприпас – стальные шарики). В основном имеют полуавтоматический огневой режим, реже – автоматический. Для точной стрельбы (в спорте) используются пистолеты с одиночным режимом. Отдачи нет. За исключением наличия функции Blow-back, имитирующей движение настоящего оригинального затвора. Гладкоствольные пистолеты не нуждаются в особой чистке, только легкая протирка масляной тряпкой и смазыванием рабочих механизмов.

Пружинно-поршневые пневматические пистолеты (ППП) были востребованы несколько десятков лет назад. В каждом тире были такие пистолеты, но их популярность упала из-за появления более компактных, удобных на углекислом газе. В современном мире такие пистолеты либо крайне дешевые (Gamo Baikal), либо крайне дорогостоящие (Weinhrauch, Diana). Очень редко, но все же существуют однозарядные пистолеты этого типа. Неудобством есть зарядка перед каждым выстрелом. Чистить необходимо после некоторого количества выстрелов. Выстрелы довольно-таки точные, так как стреляют свинцом.

Мультикомпрессионные пистолеты привлекают к себе внимание за счет их неприхотливости, точности, мощности, надежности и не имеютье отдачу. Самым ярким и известным мировым представителем пистолетов данного типа являетсяCrosman1377. Существенным недостатком есть накачка. Пистолеты, которые предварительно накачиваются, мощные, дорогие и стреляют исключительно свинцом. Из-за дороговизны они не доступны массовому потребителю, поэтому чаще модель Crosman1377 переделывается без потерь мощности.

Самыми надежными считаются РСР пистолеты. Несмотря на не маленькие размеры, имеют значительный ресурс и возможность многозарядности. Нуждаются в использовании насоса для заполнения резервуара.