Грунтовка представляет собой белую непрозрачную жидкость, которая по окончании высыхания проникает в микропоры материала, образуя при этом очень тонкую плёнку на его внутренней и наружной поверхности. Данный материал состоит из плёнкообразующих веществ, ускорителей высыхания, пигментов и разнообразных добавок, предназначенных для придания поверхности определённых свойств.

Перед тем, как обработать поверхность различными лакокрасочными или декоративными материалами ее нужно загрунтовать. Грунтовки существуют для различных типов поверхностей.

Грунтовки подразделяются в зависимости от:

- типа окрашиваемого материала (для черных и цветных металлов, алюминиевых сплавов, бетона, дерева, пластмасс, ткани т. д.);
- вида изделий (автомобильные, авиационные, судовые, для холодильников, стиральных машин и т. д.);
- метода нанесения (кистью или валиком, окунанием, распылением, ано- или катафорезом и др.);
- способа сушки (холодная или горячая, ИК или УФ излучение и др.);
- условий эксплуатации (различный климат, агрессивная среда, морская вода, механические нагрузки и т. д.);
- типа пленкообразующего (алкидные, фенолоформальдегидные, эпоксидные, полиуретановые, акриловые и др.);
- наличия и типа пигмента (лаковые или пигментированные, свинцово- или железосуричные, цинкхроматные, металлонаполненные и др.);
- состава летучей части (содержащие или не содержащие летучие растворители, с высоким сухим остатком, водно-дисперсионные и др.);
- наличия дополнительных функций (с преобразователями ржавчины, грунт-шпатлевки, грунт-эмали и др.).

грунтовка глубокого проникновения применяется преимущественно для бетона или штукатурки. Грунтовка позволяет произвести пропитку поверхности на максимально возможную глубину и улучшить ее адгезионные свойства.

Также довольно часто используется грунтовка против ржавчины. Полностью предотвратить процесс коррозии грунтовка, конечно же, не может, но нужно заметить, что она его существенно замедляет. Для цветных металлов грунтовка используется только для улучшения адгезии, т.к. цветные металлы гораздо меньше подвержены коррозии, тем более, что финишные краски без грунтовки плохо ложатся на цветные металлы. Чаще всего для металлов используются укрывающие грунтовки и краски-грунтовки.

Грунтовка для дерева — важный этап обработки древесины и без нее практически невозможно осуществить качественное окрашивание или вскрытие лаком деревянной поверхности. Грунтовка проникает в волокна дерева, и скрепляет материал. На поверхности образуется пленка, которая обладает водонепроницаемыми свойствами, защищает дерево от коррозии и позволяет снизить расход лакокрасочных материалов.