Смартфон является портативным устройством, соединяющим функции классического телефона и карманного компьютера под названием КПК. Кроме функций, доступных в телефоне, дает возможность использовать электронную почту, пейджер, интернет-браузер, GPS и цифровой камеры и простые видео камеры. Модели смартфонов с более высокой ценовой полки позволяют чтение офисных документов в формате PDF и Microsoft Office.

Во время выбора устройства, важным критерием является цена. В последнее время операторы мобильной связи предлагают смартфоны на очень выгодных ценовых предложениях, таким образом, утверждение, что затраты на приобретение этого устройства всегда выше, не совсем верно. Средняя если купить смартфон, то рыночная цена смартфонов выше, чем классических мобильных телефонов. Фактором, обуславливающим стоимость покупки, являются марка производителя и возможности, которые дает устройство.

Следующий критерий при выборе устройства - это мобильность. Мобильные телефоны имеют меньшие размеры, чем смартфоны, тем не менее, размеры устройства не всегда идут рука об руку с его тяжестью. В магазинах доступны смартфоны с относительно большим экраном, и, несмотря на это, весят меньше, чем другие модели. Очень важен также комфорт пользования. Большинство смартфонов с сенсорным экраном, такие же, как и мобильные телефоны. Сенсорная клавиатура может оказаться для многих людей менее удобная. Сенсорный экран  вначале вызывает  некоторые проблемы и негативно влияет на удобство пользования смартфоном.

Последним фактор, влияющий на выбор между классическим телефоном и смартфоном - это качество связи. Современные устройства могут вызвать проблемы со связью в сельской местности, где отсутствует покрытие 3G. Классические мобильные телефоны имеют меньше проблем с ведением  разговоров, потому что сеть 2G лучше развита. Качество связи, однако, такое же. Перед заключением договора с оператором, стоит проверить покрытие сети.

Очень важным критерием при покупке смартфона, является его производительность. В стандартной комплектации, смартфоны имеют процессоры с тактовой частотой около 1 Ггц.  Производительность устройства в значительной степени определяет также версия программного обеспечения и другие элементы оборудования.